Qu’est-ce qu’une déficience olfactive ?

L’altération de l’odorat est l’incapacité de sentir correctement. Elle peut décrire une incapacité totale à sentir ou une incapacité partielle à sentir. C’est un symptôme de plusieurs conditions médicales et peut être temporaire ou permanent.

La perte d’odorat peut survenir en raison de problèmes dans le nez, le cerveau ou le système nerveux. Appelez votre médecin si vous avez de la difficulté à sentir. Dans certains cas, c’est le signe d’un problème sous-jacent plus grave.

Causes potentielles d’altération de l’odorat

L’altération de l’odorat peut être temporaire ou permanente. La perte temporaire de l’odorat s’accompagne généralement d’allergies ou d’infections bactériennes ou virales, telles que :

    • allergies nasales
    • grippe
    • rhumes
    • rhume des foins

Avec l’âge, une altération de l’odorat est normale. La déficience est habituellement une distorsion de l’odorat plutôt qu’une incapacité totale à sentir.

D’autres conditions qui peuvent causer une altération de l’odorat sont les suivantes :

    • démence (perte de mémoire), comme la maladie d’Alzheimer
    • troubles neurologiques comme la maladie de Parkinson ou la maladie de Huntington
    • tumeurs dans le cerveau
    • sous-alimentation
    • tumeurs ou chirurgies nasales
    • traumatismes crâniens
    • sinusite (infection des sinus)
    • radiothérapie
    • infections virales des voies respiratoires supérieures
    • dérèglements hormonaux
    • décongestionnant nasal emploi

Certains médicaments d’ordonnance, comme les antibiotiques et les médicaments contre l’hypertension artérielle, peuvent aussi altérer votre sens du goût ou de l’odorat.

Diagnostiquer la cause de l’altération de l’odorat

Si votre odorat est altéré, appelez votre médecin avant d’utiliser des produits en vente libre. Faites-leur savoir quand vous avez remarqué pour la première fois les changements dans votre capacité à sentir et quels sont les autres symptômes que vous pouvez ressentir.

Répondre aux questions suivantes peut aider le médecin à déterminer ce qui peut être à l’origine de votre déficience olfactive :

    • Pouvez-vous sentir certains aliments mais pas d’autres ?
    • Pouvez-vous goûter les aliments ?
    • Prenez-vous des médicaments ?
    • Quels autres symptômes avez-vous ?
    • Avez-vous eu récemment un rhume ou une grippe ?
    • Avez-vous ou avez-vous eu récemment des allergies ?

Après avoir examiné vos antécédents médicaux, le médecin procédera à un examen physique de votre nez pour voir s’il y a des obstructions dans vos voies nasales. Ces tests peuvent comprendre :

    • tomodensitométrie
    • IRM
    • Radiographie
    • endoscopie nasale (examen des voies nasales à l’aide d’un tube mince contenant une caméra)

Ces tests aideront le médecin à examiner de plus près les structures de votre nez. Les tests d’imagerie révéleront s’il y a un polype ou une autre croissance anormale qui obstrue vos voies nasales. Ils peuvent également aider à déterminer si une croissance anormale ou une tumeur dans le cerveau altère votre odorat. Dans certains cas, votre médecin peut avoir besoin de prendre un de cellules de l’intérieur du nez pour faire un diagnostic.

Quels sont les traitements disponibles pour les troubles olfactifs ?

L’odeur altérée causée par une infection virale ou bactérienne est souvent de courte durée. Si vous avez une infection bactérienne, on peut vous administrer des antibiotiques pour accélérer le processus de guérison. Cela aidera à restaurer l’odorat. Les décongestionnants et les antihistaminiques en vente libre peuvent aider à soulager la congestion nasale causée par les allergies.

Si vous avez le nez bouché et êtes incapable de vous moucher, utilisez un humidificateur pour humidifier l’air. Garder un humidificateur d’air dans la maison peut libérer le mucus et aider à soulager la congestion.

Si une maladie neurologique, une tumeur ou un autre trouble cause une altération de votre odorat, vous recevrez un traitement pour la condition sous-jacente. Certains cas d’altération de l’odorat peuvent être permanents.

Comment prévenir l’altération de l’odorat

Il n’y a pas de moyen sûr de prévenir la perte de l’odorat. Vous pouvez minimiser le risque de contracter un rhume ou une infection bactérienne en prenant les mesures suivantes :

    • Lavez-vous les mains fréquemment tout au long de la journée.
    • Lavez-vous les mains après avoir touché des endroits publics.
    • Dans la mesure du possible, évitez les personnes qui ont le rhume ou la grippe.

Familiarisez-vous avec les effets secondaires possibles de tous vos médicaments sur ordonnance. Les effets secondaires imprimés sur le dépliant peuvent inclure les effets secondaires suivants l’odeur.