Qu’est-ce que le changement de mémoire ?

Le trouble de la mémoire, ou perte de mémoire, est une perte partielle ou complète de la mémoire causée par un état physique ou psychologique. La perte de mémoire peut être temporaire ou permanente. Les pertes de mémoire vont de l’oubli temporaire d’un simple fait à l’ignorance de son propre nom. Une variété de facteurs différents provoquent des changements dans la mémoire. Il est important de connaître la cause sous-jacente de la perte de mémoire pour que le traitement approprié puisse être administré.

Qu’est-ce qui cause le changement de mémoire ?

De nombreuses personnes ressentent un léger changement dans leur mémoire avec l’âge. Les signes d’un changement de mémoire typique lié à l’âge sont les suivants :

  • oubli de payer une facture mensuelle
  • oublier quel jour de la semaine on est, mais s’en souvenir plus tard
  • perdre des choses de temps en temps
  • oubliant parfois quel mot utiliser

Les causes des altérations plus graves de la mémoire sont divisées en causes réversibles et permanentes. Les causes réversibles sont des affections temporaires qui disparaissent d’elles-mêmes ou qui peuvent être guéries par un traitement approprié.

Les causes réversibles possibles de perte de mémoire incluent :

  • Médicaments : Un ou plusieurs médicaments que vous prenez peuvent entraîner des troubles de la mémoire.
  • Traumatisme crânien mineur : Les blessures à la tête, même si vous restez conscient, peuvent entraîner des problèmes de mémoire.
  • Alcoolisme : L’abus d’alcool constant et à long terme peut altérer considérablement la mémoire.
  • Carence en vitamine B-12 : La vitamine B-12 aide à maintenir la santé des cellules nerveuses. Une carence en vitamine B-12 peut conduire à perte de mémoire.
  • Dépression et autres troubles psychologiques : La dépression, le stress et d’autres problèmes de santé mentale sont liés à la confusion, aux pertes de concentration et aux oublis.
  • Tumeurs : Bien que rares, les tumeurs cérébrales peuvent causer des pertes de mémoire.
  • Hypothyroïdie : Votre thyroïde produit une hormone essentielle au métabolisme énergétique. Si votre corps est incapable de produire suffisamment d’hormones thyroïdiennes, vous pouvez développer des changements de mémoire.

Les causes irréversibles de perte de mémoire sont souvent liées à la démence. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), la démence est une combinaison de déficiences affectant la mémoire, la pensée, le calcul, la capacité d’apprentissage, le jugement, le langage et le statut émotionnel.

Les causes courantes de la démence sont :

  • La maladie d’Alzheimer : La maladie d’Alzheimer représente de 60 à 80 % de tous les cas de démence (Alzheimer’s Association).
  • Démence vasculaire : La démence vasculaire survient lorsqu’un patient est victime d’un accident vasculaire cérébral ou qu’un autre état ou événement perturbe l’approvisionnement en sang du cerveau. Il s’agit de la deuxième cause la plus fréquente de démence (Alzheimer’s Association).
  • Démence à corps de Lewy : Les corps de Lewy sont des protéines anormales qui se forment dans le cerveau. Selon la clinique Mayo, la démence à corps de Lewy est la cause de 10 à 22 % des cas de démence (clinique Mayo, 2013).

La maladie de Huntington, le VIH et la maladie de Parkinson à un stade avancé sont d’autres maladies qui causent la démence en endommageant le cerveau. Les lésions cérébrales peuvent également causer la démence.

Comment diagnostique-t-on un changement de mémoire ?

Lorsque des changements dans la mémoire commencent à nuire aux activités quotidiennes, consultez un médecin. Un diagnostic rapide peut mener à un traitement qui peut aider à limiter ou à contrôler la perte de mémoire.

Au cours du rendez-vous, le médecin demandera au patient un certain nombre d’informations sur les points suivants Un membre de la famille ou un autre soignant devrait être présent au cas où le patient serait incapable de répondre à certaines des questions.

Le médecin peut demander :

  • Quand avez-vous commencé à avoir des changements ou des pertes de mémoire ?
  • Quels médicaments prenez-vous ?
  • Avez-vous récemment commencé à prendre un nouveau médicament ?
  • Qu’avez-vous fait pour faire face aux problèmes de mémoire ?
  • Buvez-vous de l’alcool ?
  • Avez-vous été malade récemment ?
  • Êtes-vous déprimé ou éprouvez-vous des niveaux de stress inhabituels ?
  • Vous vous êtes blessé à la tête ?
  • Quelle est votre routine quotidienne ? Cette routine a-t-elle changé récemment ?

Les réponses à ces questions, ainsi qu’un examen physique et d’autres tests, aideront votre médecin à déterminer la cause de vos troubles de mémoire.

Comment traite-t-on les changements de mémoire ?

Sans traitement, les changements de mémoire peuvent diminuer la qualité de vie d’une personne. La difficulté à communiquer, la colère et la dépression sont des effets secondaires courants. La perte de mémoire peut empêcher les gens de manger au bon moment, ce qui peut mener à la malnutrition, et de bien prendre soin de leur santé. Les patients qui ne reçoivent pas de traitement pour la démence grave courent un risque élevé de décès accidentel.

Le traitement des troubles de la mémoire dépend de la cause sous-jacente. Si les changements de mémoire sont légers, il peut être utile d’essayer de nouvelles choses qui stimulent l’esprit. Les énigmes, l’apprentissage d’une nouvelle langue ou la lecture d’autres documents peuvent aider à renverser certains changements de mémoire normaux liés à l’âge. Rappelez-vous qu’une perte de mémoire grave n’est pas une conséquence normale du vieillissement.

Dans le cas d’une perte de mémoire réversible, les médecins tenteront de traiter l’affection sous-jacente. Une fois traités, les patients se remettent habituellement de leurs changements de mémoire.

La perte de mémoire permanente est traitée par des médicaments et une psychothérapie.

Les médicaments qui sont généralement utilisés pour ralentir le taux de perte de mémoire comprennent : le donépézil (Aricept), la galantamine, les médicaments suivants (Razadyne), et memantine (Namenda)