Vue d’ensemble

Les enfants atteignent les jalons de leur développement à leur propre rythme. Les retards mineurs et temporaires ne sont généralement pas un motif d’inquiétude, mais un retard continu ou des retards multiples dans l’atteinte des jalons peuvent entraîner des problèmes plus tard dans la vie. Le retard dans l’atteinte des jalons du langage, de la pensée et des habiletés motrices s’appelle un retard de développement.

Le retard de développement peut être causé par une variété de facteurs, y compris l’hérédité, les problèmes de grossesse et la naissance prématurée. La cause n’est pas toujours connue. Si vous soupçonnez que votre enfant a un retard de développement, parlez-en à votre pédiatre. Le retard de développement indique parfois une condition sous-jacente que seuls les médecins peuvent diagnostiquer. Une intervention précoce aidera votre enfant à progresser et à se développer jusqu’à l’âge adulte.

Retard de la motricité fine et de la motricité globale

La motricité fine comprend de petits mouvements comme tenir un jouet ou utiliser un crayon. La motricité globale exige des mouvements plus importants, comme sauter, monter des escaliers ou lancer une balle.

Les enfants progressent à des rythmes différents, mais la plupart des enfants peuvent lever la tête vers l’âge de 3 mois, s’asseoir vers 6 mois et marcher bien avant leur 2e anniversaire. À l’âge de 5 ans, la plupart des enfants peuvent lancer une balle par-dessus la tête et faire du tricycle.

Le fait de présenter certains des symptômes suivants peut retarder le développement de certaines fonctions de la motricité fine ou de la motricité globale chez votre enfant :

  • tronc et membres mous ou lâches
  • bras et jambes raides
  • mouvements limités des bras et des jambes
  • ne peut pas s’asseoir sans soutien avant l’âge de 9 mois
  • les réflexes involontaires dominent les mouvements volontaires
  • ne peut pas supporter poids sur les jambes et se lever à l’âge d’environ 1 an

Il n’est pas toujours préoccupant de se trouver à l’extérieur de la plage normale, mais si votre enfant n’est pas en mesure d’accomplir ses tâches dans les délais prévus, parlez-en à votre médecin.

Retard de la parole et du langage

Selon le National Institute on Deafness and Other Communication Disorders (NIDCD), la période la plus active pour apprendre la parole et le langage est les trois premières années de la vie, lorsque le cerveau se développe et grandit.

Le processus d’apprentissage du langage commence lorsqu’un nourrisson communique la faim en pleurant. Dès l’âge de 6 mois, la plupart des nourrissons peuvent reconnaître les sons du langage de base. À l’âge de 12 à 15 mois, les nourrissons devraient être capables de dire quelques mots simples, même s’ils ne sont pas clairs. La plupart des tout-petits peuvent comprendre quelques mots dès l’âge de 18 mois. Lorsqu’ils atteignent l’âge de 3 ans, la plupart des enfants peuvent parler en phrases brèves.

Le retard de la parole et du langage ne sont pas les mêmes. Parler exige la coordination musculaire des voies vocales, de la langue, des lèvres et de la mâchoire pour produire des sons. Le retard de la parole se produit lorsqu’un enfant bégaye ou a de la difficulté à produire des sons de la bonne façon. Un trouble qui rend difficile l’assemblage des syllabes pour former des mots est appelé apraxie de la parole.

Un trouble du langage survient lorsque les enfants ont de la difficulté à comprendre ce que les autres disent et ne peuvent exprimer leurs propres pensées. La langue comprend l’expression orale, la gestuelle, la signature et l’écriture.

Une mauvaise audition peut causer un retard de la parole et du langage, c’est pourquoi votre médecin vous fera passer un test auditif pendant le diagnostic. Les enfants ayant un retard de la parole et du langage sont souvent dirigés vers un orthophoniste. Une intervention précoce peut être d’une grande aide.

Troubles du spectre autistique

Les troubles du spectre autistique (TSA) sont des troubles neurodéveloppementaux qui peuvent nuire à la capacité de votre enfant à communiquer et interagir avec les autres. L’autisme classique comprend habituellement le retard du langage et les déficiences intellectuelles. Les symptômes sont parfois évidents dès le début, mais peuvent ne pas être remarqués avant que l’enfant n’atteigne l’âge de 2 ou 3 ans.

Les signes et les symptômes de l’autisme varient, mais ils comprennent habituellement un retard dans l’acquisition du langage et de la parole et des difficultés de communication et d’interaction avec les autres. Chaque enfant aura un modèle unique de comportement avec différents niveaux de gravité. Certains symptômes comprennent :

  • l’absence de réponse à leur nom
  • résistance à faire des câlins ou à jouer avec les autres
  • manque d’expression faciale
  • ne parle pas ou a de la difficulté à parler, à tenir une conversation ou à se rappeler des mots et des phrases
  • effectue des mouvements répétitifs
  • développe des routines spécifiques
  • problèmes de coordination

Il n’existe actuellement aucun remède contre l’autisme, mais l’intervention précoce et l’éducation peuvent aider votre enfant à progresser plus complètement.

Causes et facteurs de risque du retard de développement

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), environ 15 % des enfants âgés de 3 à 17 ans ont une ou plusieurs déficiences développementales. La plupart des déficiences développementales surviennent avant la naissance d’un enfant, mais certaines peuvent survenir après la naissance en raison d’infections, de blessures ou d’autres facteurs.

Les causes d’un retard du développement peuvent être difficiles à déterminer, et une variété de facteurs peuvent y contribuer. Certaines affections sont d’origine génétique, comme le syndrome de Down. L’infection ou d’autres problèmes pendant la grossesse et l’accouchement, ainsi que la naissance prématurée, peuvent également causer un retard de développement.

Le retard de développement peut également être un symptôme d’autres conditions médicales sous-jacentes, y compris :

  • troubles du spectre autistique (TSA)
  • infirmité motrice cérébrale
  • troubles du spectre de l’alcoolisation fœtale
  • syndrome de Landau-Kleffner
  • myopathies, y compris musculodystrophies
  • les troubles génétiques, comme le syndrome de Down et le syndrome du X fragile

Si vous soupçonnez que votre enfant a un retard de développement

Rappelez-vous que les enfants se développent à des rythmes différents. Toutefois, si vous pensez que votre enfant a un retard de développement, parlez-en à votre médecin. Si votre enfant d’âge scolaire reçoit un diagnostic de retard du développement, vous pourriez être admissible à des services spéciaux. Les services spécialisés varient selon les besoins et l’emplacement.

Renseignez-vous auprès de votre médecin et de votre district scolaire pour connaître les services offerts. L’éducation spécialisée, surtout si elle commence tôt, peut aider votre enfant à progresser et à obtenir de meilleurs résultats à l’école.

Les traitements pour les retards du développement varient en fonction du retard spécifique. Certains traitements comprennent la physiothérapie pour l’aide aux retards moteurs et la thérapie comportementale et éducative pour l’aide aux TSA et à d’autres retards.

Dans d’autres cas, des médicaments peuvent être prescrits. Une évaluation et un diagnostic de votre pédiatre sont essentiels pour élaborer un plan de traitement spécialement conçu pour votre enfant.

Perspectives

De nombreux facteurs génétiques et environnementaux interviennent dans le développement de l’enfant et peuvent retarder son développement. Même une grossesse en santé et des soins appropriés pendant et après la grossesse peuvent entraîner des retards de développement chez les enfants.

Bien que les causes des retards puissent être difficiles à déterminer, il existe de nombreux traitements et soutiens pour gérer les retards de développement. N’oubliez pas de consulter votre médecin si vous voyez votre enfant présenter des symptômes de retard de développement.

Plus tôt vous pourrez diagnostiquer un retard, mieux ce sera pour le développement de votre enfant à l’âge adulte.