Retard de croissance

Retard de croissance : Causes, symptômes et diagnostic


Qu’est-ce qui cause le retard de croissance?

On dit d’un enfant qu’il ne réussit pas à s’épanouir lorsqu’il ne répond pas aux normes reconnues en matière de croissance. Selon Kids Health, le retard de croissance n’est pas une maladie ou un trouble. Elle décrit plutôt une situation dans laquelle un enfant est sous-alimenté et ne reçoit pas assez de calories ou n’est pas en mesure de les traiter. Un exemple de retard de croissance (TTF) serait un enfant dont le poids se situe constamment sous la fourchette de poids standard pour son stade de développement. Généralement, un médecin diagnostiquera le retard de croissance d’un enfant au cours de son enfance.

Un médecin détermine le poids idéal d’un enfant en comparant son poids, son âge et son sexe aux moyennes nationales. Les enfants qui ne réussissent pas à s’épanouir ont généralement un poids bien inférieur à leur poids idéal. Un enfant peut également recevoir un diagnostic de TTF si son taux de croissance en termes de taille décroît alors qu’il devrait être sur une tendance à la hausse.

Demandez à votre médecin de vous fournir un tableau indiquant les plages de taille et de poids idéales pour les enfants afin de surveiller le développement de votre enfant. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis offrent également un tableau que vous pouvez utiliser comme référence.

1. Facteurs de risque

Les facteurs de risque pour un enfant qui ne réussit pas à s’épanouir comprennent les affections sous-jacentes, telles que :

  • Syndrome de Down
  • infirmité motrice cérébrale
  • maladie du cœur
  • infections
  • allergie au lait
  • mucoviscidose
  • maladie coeliaque
  • reflux gastrique

Les enfants qui ont de graves problèmes médicaux au cours des premières années de leur vie peuvent développer la TTF. Les enfants qui naissent prématurément et qui ont un faible poids à la naissance peuvent aussi ne pas s’épanouir.

D’autres facteurs de risque incluent :

  • alimentation insuffisante
  • mauvaises habitudes alimentaires
  • délaissement
  • violence physique
  • traumatisme mental
  • troubles mentaux, comme la dépression
  • les facteurs environnementaux, tels que la pauvreté

2. Quels sont les symptômes du retard de croissance ?

En général, le poids d’un enfant atteint tombe sous le 3e percentile sur les courbes de croissance standard. Un changement dans le taux de croissance, plutôt que des chiffres spécifiques, est également un indicateur. Par exemple, si votre enfant a bien grandi, mais que sa croissance stagne, il peut être atteint de TTF.

Votre enfant peut avoir un taux de croissance instable. Certains enfants qui ne réussissent pas à s’épanouir présentent les symptômes suivants :

  • l’absence de gain de poids
  • des retards dans l’atteinte des jalons du développement, comme se retourner, ramper et parler
  • troubles d’apprentissage
  • manque d’émotions comme le sourire, le rire ou le contact visuel
  • retard du développement moteur
  • épuisement
  • irritabilité
  • puberté retardée chez les adolescents

3. Quand devrais-je consulter un médecin ?

Des examens réguliers peuvent prévenir le retard de croissance. Celles-ci devraient commencer pendant votre grossesse et se poursuivre jusqu’à l’âge adulte. Votre médecin devrait régulièrement inscrire la croissance de votre enfant sur des courbes de croissance.

Un enfant atteint de TTF peut être petit comparativement à d’autres enfants du même âge et du même sexe. Leur schéma de croissance peut ne pas être stable. Consultez régulièrement un pédiatre pour obtenir l’analyse la plus précise possible de la croissance de votre enfant.

Parce que le retard de croissance peut entraîner des retards mentaux, émotionnels et physiques permanents, il est important d’avoir des examens réguliers pour que les médecins puissent surveiller la santé de votre enfant.

4. Comment diagnostique-t-on le retard de croissance ?

Les tests peuvent évaluer les effets de la TTF sur la santé et la croissance de votre enfant. Il peut s’agir notamment de :

  • analyses sanguines
  • analyses urinaires
  • Rayons X
  • dépistages développementaux

Les soignants peuvent avoir besoin de conseils si le médecin soupçonne que des pratiques malsaines dans la famille en sont la cause.

5. Quelles sont les options thérapeutiques en cas de retard de croissance ?

Les options de traitement varient en fonction de :

  • la gravité symptômes
  • l’état de santé général de l’enfant
  • les préférences des parents ou des personnes qui s’occupent des enfants
  • l’environnement familial
  • la cause de la condition

Certains cas de retard de croissance peuvent être résolus une fois qu’un médecin a traité l’affection sous-jacente. Si la TTF nécessite des soins supplémentaires, le médecin de l’enfant peut prescrire des suppléments nutritionnels ou un régime spécial.

Lorsque la TTF a un lien avec des problèmes à la maison, votre médecin peut consulter les services sociaux. Les soins hospitaliers, y compris l’utilisation de sondes d’alimentation, peuvent fournir une alimentation supplémentaire dans les cas de TTF grave.

Une fois que la croissance de votre enfant a atteint des niveaux normaux, il peut avoir besoin d’aide pour maintenir sa croissance physique et mentale sur la bonne voie. Les physiothérapeutes, orthophonistes, ergothérapeutes, diététistes et autres spécialistes peuvent être en mesure d’aider votre enfant.

6. Quelles sont les perspectives à long terme ?

Si votre enfant reçoit un traitement précoce pour la TTF, il devrait pouvoir grandir normalement, sauf en cas de problèmes médicaux graves. Un retard de croissance qui n’est pas traité peut entraîner des complications à long terme, y compris des troubles d’apprentissage, des problèmes émotionnels et une petite taille.

Si vous remarquez que votre enfant a de la difficulté à manger, consultez immédiatement votre médecin. Si vous devenez frustré et commencez à ressentir du stress, votre enfant peut percevoir vos sentiments et ressentir plus d’anxiété à l’idée de manger. Parler à un médecin dès le début peut apaiser vos craintes et mettre votre enfant sur la voie d’une bonne santé et d’une bonne nutrition.

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