Qu’est-ce que l’hémianopsie ?

L’hémianopsie est une perte de vision dans la moitié du champ visuel d’un œil ou des deux yeux. Les causes courantes sont les accidents vasculaires cérébraux, les tumeurs cérébrales et les traumatismes au cerveau.

Normalement, la moitié gauche du cerveau reçoit la vision de l’œil droit, et vice versa.

L’information provenant des nerfs optiques traverse l’autre moitié du cerveau à l’aide d’une structure en forme de X appelée chiasme optique. Lorsqu’une partie quelconque de ce système est endommagée, il peut en résulter une perte partielle ou totale de la vision dans un champ visuel.

Qu’est-ce qui cause l’hémianopsie ?

L’hémianopsie peut survenir lorsque les nerfs optiques, le chiasme optique ou les régions de traitement visuel du cerveau sont endommagés.

Les causes les plus courantes de lésions cérébrales pouvant entraîner une hémianopsie sont :

  • accident vasculaire cérébral
  • tumeurs
  • traumatismes crâniens traumatiques

Moins souvent, les lésions cérébrales peuvent aussi être causées par :

  • anévrisme
  • infection
  • exposition aux toxines
  • maladies neurodégénératives
  • événements transitoires, comme les crises convulsives ou les migraines

Types d’hémianopsie

Une personne atteinte d’hémianopsie ne peut voir qu’une partie du champ visuel de chaque œil. L’hémianopsie est classée selon la partie du champ visuel qui manque :

  • bitemporal : moitié externe de chaque champ visuel
  • homonyme : la même moitié de chaque champ visuel
  • homonyme droit : moitié droite de chaque champ visuel
  • homonyme gauche : moitié gauche de chaque champ visuel
  • supérieur : moitié supérieure de chaque champ visuel
  • inférieure : moitié inférieure de chaque champ visuel

Quels sont les symptômes de l’hémianopsie ?

En particulier en cas d’hémianopsie partielle, les symptômes peuvent facilement être confondus avec ceux d’autres troubles. Si vous soupçonnez une hémianopsie, consultez votre médecin. Si l’hémianopsie survient rapidement ou soudainement, consultez immédiatement votre médecin.

Les symptômes peuvent inclure :

  • sensation que quelque chose ne va pas avec votre vision
  • heurter des objets en marchant, en particulier des chambranles de porte et des personnes
  • difficulté à conduire, surtout lorsqu’on change de voie ou qu’on évite les objets sur le bord de la route
  • vous perdez souvent votre place en lisant, ou vous avez de la difficulté à trouver le début ou la fin d’une ligne
  • difficulté à trouver des objets ou à atteindre des objets sur les bureaux et les comptoirs, ou dans les armoires et les placards

Comment diagnostique-t-on l’hémianopsie ?

L’hémianopsie peut être détectée par un test du champ visuel. Le patient fait la mise au point sur un seul point à l’écran tandis que les lumières sont affichées au-dessus, au-dessous, à gauche et à droite du centre. En déterminant quelles lumières le patient peut voir, le test établit la partie spécifique du champ visuel du patient qui a été endommagée.

Si une partie du champ visuel d’un patient est altérée, une imagerie par résonance magnétique (IRM) est le plus souvent suggérée. Le scan peut montrer s’il y a des lésions cérébrales dans les zones qui contrôlent la vision.

Comment traite-t-on l’hémianopsie ?

Le traitement s’attaque à l’affection à l’origine de l’hémianopsie. Dans certains cas, l’hémianopsie peut s’améliorer avec le temps. Lorsque des lésions cérébrales se sont produites, l’hémianopsie est habituellement permanente, mais elle peut être aidée par un certain nombre de traitements. Le degré de fonctionnement qui peut être restauré dépend de la cause et de la gravité des dommages.

1. Thérapie de restauration de la vue (VRT)

La VRT travaille en stimulant de façon répétée les bords du champ de vision manquant. Le cerveau adulte a une certaine capacité à se recâbler. La VRT permet au cerveau d’établir de nouvelles connexions autour des zones endommagées afin de restaurer les fonctions perdues. Il peut restaurer jusqu’à cinq degrés du champ visuel perdu (Goodrich 2010).

2. Aide à l’expansion du champ visuel

Des lunettes spéciales peuvent être équipées d’un prisme dans chaque lentille. Ces prismes tordent la lumière entrante pour qu’elle atteigne la partie non endommagée du champ visuel.

3. Thérapie par balayage (Entraînement au mouvement oculaire Saccadic)

La thérapie par balayage apprend aux patients à prendre l’habitude de bouger les yeux pour regarder dans la partie du champ visuel qu’ils ne peuvent normalement pas voir. Le fait de tourner la tête élargit également le champ de vision disponible. En développant cette habitude, une personne atteinte d’hémianopsie finira par apprendre à toujours regarder avec le champ visuel qui est encore intact.

4. Stratégies de lecture

Un certain nombre de stratégies peuvent rendre la lecture moins difficile. Les personnes atteintes d’hémianopsie peuvent chercher de longs mots à utiliser comme points de référence. Une règle ou une note autocollante peut marquer le début ou la fin du texte. Certaines personnes ont intérêt à tourner leur texte de côté.

5. Changements de mode de vie

Si vous souffrez d’hémianopsie, quelques changements de mode de vie peuvent vous aider :

  • Lorsque vous marchez avec une autre personne, placez-la du côté affecté. Le fait d’avoir une personne sur place vous empêchera de heurter des objets à l’extérieur de votre champ de vision.
  • Dans une salle de cinéma, asseyez-vous vers le côté affecté, de sorte que l’écran soit en grande partie du côté non affecté. Ceci maximisera la quantité de l’écran qui peut être vu.
  • La capacité de conduire varie d’une personne à l’autre. Un simulateur de conduite ou une consultation avec un médecin peuvent garantir la sécurité.