Qu’est-ce que la perte de cheveux ?

L’American Academy of Dermatology (AAD) note que 80 millions d’hommes et de femmes en Amérique ont une perte de cheveux héréditaire (alopécie). Elle peut n’affecter que les cheveux de votre cuir chevelu ou de tout votre corps. Bien qu’elle soit plus fréquente chez les adultes plus âgés, une perte de cheveux excessive peut également survenir chez les enfants.

Selon Kids Health, il est normal de perdre entre 50 et 100 cheveux par jour. Avec environ 100 000 cheveux sur la tête, cette petite perte n’est pas perceptible. De nouveaux cheveux remplacent normalement les cheveux perdus, mais cela n’arrive pas toujours. La perte de cheveux peut se développer graduellement au fil des ans ou se produire brusquement. La perte de cheveux peut être permanente ou temporaire.

Il est impossible de compter le nombre de cheveux perdus un jour donné. Vous pourriez perdre plus de cheveux que d’habitude si vous remarquez une grande quantité de cheveux dans le drain après avoir lavé vos cheveux ou des touffes de cheveux dans votre brosse. Vous pourriez aussi remarquer des plaques de cheveux clairsemés ou une calvitie.

Si vous remarquez que vous perdez plus de cheveux que d’habitude, vous devriez discuter du problème avec votre médecin. Ils peuvent déterminer la cause sous-jacente de votre perte de cheveux et vous suggérer des plans de traitement appropriés.

Qu’est-ce qui cause la perte de cheveux ?

Tout d’abord, votre médecin ou dermatologue (un médecin spécialisé dans les problèmes de peau) tentera de déterminer la cause sous-jacente de votre perte de cheveux. La cause la plus fréquente de perte de cheveux est la calvitie héréditaire masculine ou féminine. Si vous avez des antécédents familiaux de calvitie, il se peut que vous ayez ce type de perte de cheveux. Certaines hormones sexuelles peuvent déclencher la chute héréditaire des cheveux. Elle peut commencer dès la puberté.

Dans certains cas, la perte de cheveux peut survenir avec asimple arrêt dans le cycle de croissance des cheveux. Des maladies graves, des interventions chirurgicales ou des événements traumatisants peuvent déclencher la chute des cheveux. Cependant, vos cheveux commenceront habituellement à repousser sans traitement.

Les changements hormonaux associés à la grossesse, à l’accouchement, à l’arrêt de l’utilisation de la pilule contraceptive et à la ménopause peuvent causer une perte de cheveux temporaire.

Les conditions médicales qui peuvent causer la perte de cheveux comprennent les maladies de la thyroïde, l’alopécie areata (une maladie auto-immune qui attaque les follicules pileux), et les infections du cuir chevelu comme la teigne. Les maladies qui causent des cicatrices, comme le lichen planus et certains types de lupus, peuvent entraîner une perte de cheveux permanente en raison des cicatrices.

La perte de cheveux peut également être due aux médicaments utilisés pour traiter le cancer, l’hypertension artérielle, l’arthrite, la dépression et les problèmes cardiaques.

Un choc physique ou émotionnel peut déclencher une perte de cheveux perceptible. Des exemples de ce type de choc incluent un décès dans la famille, une perte de poids extrême ou une forte fièvre. Les personnes atteintes de trichotillomanie (trouble de l’arrachement des cheveux) ont une compulsion à s’arracher les cheveux, habituellement de la tête, des sourcils ou des cils. La perte de cheveux de traction peut être due à des coiffures qui exercent une pression sur les follicules en tirant les cheveux très fortement en arrière.

Une alimentation pauvre en protéines, en fer et en autres nutriments peut entraîner l’amincissement des cheveux.

Comment diagnostique-t-on la perte de cheveux ?

Une perte de cheveux persistante indique souvent un problème de santé sous-jacent. Votre médecin ou votre dermatologue peut déterminer la cause de votre perte de cheveux à partir d’un examen physique et de vos antécédents médicaux. Dans certains cas, de simples changements alimentaires peuvent être utiles, en plus de changer de médicaments d’ordonnance.

Si votre dermatologue soupçonne une maladie auto-immune ou cutanée, il pourrait faire une biopsie de la peau de votre cuir chevelu. Pour ce faire, il faudra enlever soigneusement une petite partie de la peau en vue de l’analyse en laboratoire. Il est important de garder à l’esprit que la pousse des poils est un processus complexe, de sorte qu’il peut prendre du temps pour déterminer la cause exacte de votre perte de cheveux.

Quelles sont les options de traitement pour la perte de cheveux ?

1. Médicaments

Les médicaments seront probablement le premier traitement contre la perte de cheveux. Les médicaments en vente libre se composent généralement de crèmes et de gels topiques que vous appliquez directement sur le cuir chevelu. Les produits les plus courants contiennent un ingrédient appelé minoxidil (Rogaine). Selon l’AAD, votre médecin peut recommander le minoxidil en association avec d’autres traitements contre la perte de cheveux. Les effets secondaires du minoxidil comprennent l’irritation du cuir chevelu et la croissance des cheveux dans les zones adjacentes, comme le front ou le visage.

Les médicaments d’ordonnance peuvent également traiter la perte de cheveux. Les médecins prescrivent le médicament oral finastéride (Propecia) pour la calvitie masculine. Vous prenez ce médicament quotidiennement pour ralentir la chute des cheveux. Certains hommes ressentent une nouvelle repousse des cheveux lorsqu’ils prennent du finastéride. Les effets secondaires rares de ce médicament comprennent une diminution de la libido et une altération de la fonction sexuelle. Il pourrait y avoir un lien entre l’utilisation du finastéride et un type de cancer de la prostate à croissance rapide.

Les médecins prescrivent également des corticostéroïdes comme la prednisone. Les personnes atteintes d’alopécie surfacique peuvent l’utiliser pour réduire l’inflammation et supprimer le système immunitaire. Les corticostéroïdes imitent les hormones produites par vos glandes surrénales. Une quantité élevée de corticostéroïdes dans le corps réduit l’inflammation et supprime le système immunitaire.

Vous devriez surveiller attentivement les effets secondaires de ces médicaments. Les effets secondaires possibles comprennent :

  • le glaucome, une série de maladies oculaires qui peuvent entraîner des lésions du nerf optique et une perte de vision
  • rétention d’eau et gonflement dans la partie inférieure des jambes
  • tension artérielle plus élevée
  • cataractes
  • glycémie élevée

Il est prouvé que l’utilisation de corticostéroïdes peut également vous exposer à un risque plus élevé pour les affections suivantes :

  • infections
  • perte de calcium au niveau des os, ce qui peut conduire à ostéoporose
  • une peau mince et des ecchymoses faciles
  • mal de gorge
  • enrouement

2. Procédures médicales

Parfois, les médicaments ne suffisent pas à stopper la chute des cheveux. Il existe des procédures chirurgicales pour traiter la calvitie.

1) Chirurgie de transplantation capillaire

La chirurgie de transplantation capillaire consiste à déplacer de petits bouchons de peau, chacun avec quelques poils, sur les parties chauves de votre cuir chevelu. Cela fonctionne bien pour les personnes atteintes de calvitie héréditaire puisqu’elles perdent généralement leurs cheveux sur le dessus de la tête. Parce que ce type de perte de cheveux est progressive, vous auriez besoin de plusieurs chirurgies au fil du temps.

2) Réduction du cuir chevelu

Dans une réduction du cuir chevelu, un chirurgien enlève une partie de votre cuir chevelu qui manque de cheveux. Le chirurgien ferme alors le secteur avec un morceau de votre cuir chevelu qui a des cheveux. Une autre option est un lambeau, dans lequel votre chirurgien plie le cuir chevelu qui a des cheveux sur une plaque chauve. Il s’agit d’un type de réduction du cuir chevelu.expansion tissulaire peut également couvrir les taches chauves. Il faut deux interventions chirurgicales. Lors de la première intervention chirurgicale, le chirurgien place un expanseur de tissu sous une partie du cuir chevelu qui a des cheveux et qui se trouve à côté de la tache chauve. Après plusieurs semaines, l’expanseur provoque la croissance de nouvelles cellules cutanées. Lors de la deuxième intervention, votre chirurgien enlève l’extenseur et place la nouvelle peau avec les poils sur le point chauve.

Ces remèdes chirurgicaux contre la calvitie ont tendance à être coûteux et comportent des risques. Il s’agit notamment de :

  • croissance inégale des cheveux
  • ressuage
  • larges cicatrices
  • infection

Votre greffe pourrait également ne pas prendre, ce qui signifie que vous auriez besoin de répéter l’opération.

Comment puis-je prévenir la perte de cheveux ?

Il y a des choses que vous pouvez faire pour prévenir la perte de cheveux. Ne portez pas de coiffures serrées comme des tresses, des queues de cheval ou des brioches qui mettent trop de pression sur vos cheveux. Avec le temps, ces styles endommagent de façon permanente vos follicules pileux. Essayez de ne pas tirer, tordre ou frotter vos cheveux. Assurez-vous d’avoir une alimentation équilibrée, et que vous regorgez une quantité adéquate de fer et de protéines.

Certains régimes de beauté peuvent en fait s’aggraver ou causer la perte de cheveux. Si vous perdez actuellement vos cheveux, utilisez un shampooing doux pour bébé pour laver vos cheveux. À moins d’avoir les cheveux extrêmement gras, pensez à vous laver les cheveux tous les deux jours seulement. Tapotez toujours les cheveux et évitez de vous frotter les cheveux.

Les produits et outils de coiffure sont également des coupables courants de la perte de cheveux. Des exemples de produits ou d’outils qui peuvent affecter la perte de cheveux sont les sèche-cheveux, les peignes chauffants, les lisseurs de cheveux, les produits colorants, les agents blanchissants, les permanentes et les défrisants.

Si vous décidez de coiffer vos cheveux avec des outils chauffants, ne le faites que lorsque vos cheveux sont humides ou secs. Utilisez également les réglages les plus bas possibles.

Qu’est-ce que les perspectives à long terme ?

Vous pouvez arrêter ou même inverser la chute des cheveux avec un traitement agressif, surtout si elle est due à une condition médicale sous-jacente. La chute héréditaire des cheveux peut être plus difficile à traiter, mais certaines procédures comme les greffes de cheveux peuvent aider à réduire l’apparence de calvitie. Parlez-en à votre médecin afin d’explorer toutes les options qui vous permettront d’atténuer les effets de la perte de cheveux.