L’hypotonie, ou tonus musculaire faible, est généralement détectée à la naissance ou pendant la petite enfance. Si votre nourrisson souffre d’hypotonie, il peut sembler boiteux à la naissance et ne pas être capable de garder ses genoux et ses coudes pliés. Votre enfant peut continuer à éprouver des difficultés à se nourrir et à développer ses habiletés motrices au fur et à mesure qu’il grandit.

De nombreuses maladies et troubles différents provoquent les symptômes de l’hypotonie. Elle est facilement reconnaissable parce qu’elle affecte la force musculaire, les nerfs moteurs et le cerveau. Cependant, le diagnostic de la maladie ou du trouble qui cause le problème peut s’avérer difficile.

L’hypotonie est parfois appelée syndrome du muscle mou.

1. Signes d’hypotonie

Selon la cause sous-jacente, l’hypotonie peut apparaître à tout âge. Les signes d’hypotonie chez les nourrissons et les enfants comprennent :

  • pas ou peu de contrôle de la tête
  • retard dans le développement de la motricité globale, comme la marche à quatre pattes
  • retard dans le développement de la motricité fine, comme saisir un crayon de couleur

Les signes d’hypotonie à tout âge incluent :

  • diminution du tonus musculaire
  • diminution de force
  • mauvais réflexes
  • hyperflexibilité
  • troubles du langage
  • diminution de l’endurance à l’activité
  • posture affaiblie

2. Causes de l’hypotonie

L’hypotonie peut être déclenchée par un problème du système nerveux ou du système musculaire. Parfois, c’est le résultat d’une blessure, d’une maladie ou d’un trouble héréditaire. Parfois, une cause n’est jamais identifiée.

Certains enfants naissent avec une hypotonie qui n’est pas liée à une affection distincte. C’est ce qu’on appelle l’hypotonie congénitale bénigne. L’orthophonie, l’ergothérapie et l’orthophonie peuvent aider votre enfant à gagner en tonus musculaire et à rester sur la bonne voie en matière de développement. Certains enfants atteints d’hypotonie congénitale bénigne présentent des retards de développement ou des troubles d’apprentissage mineurs. Ces