Les douleurs lombaires, aussi appelées lumbagos, ne sont pas un trouble. C’est un symptôme de plusieurs types de problèmes médicaux. Elle résulte généralement d’un problème avec une ou plusieurs parties du bas du dos, par exemple :

    • ligaments
    • musculature
    • nervosité
    • les structures osseuses qui composent la colonne vertébrale, appelées corps vertébraux ou vertèbres

Elle peut aussi être due à un problème avec les organes voisins, comme les reins.

Selon l’American Association of Neurological Surgeons, 75 à 85 % des Américains auront des maux de dos au cours de leur vie. De ce nombre, 50 pour cent auront plus d’un épisode au cours d’une année. Dans 90 % des cas, la douleur s’atténue sans chirurgie. Parlez à votre médecin si vous avez mal au dos.

1. Comprendre le dos

Pour comprendre les causes des douleurs lombaires, il est utile de comprendre le dos. Votre dos comprend de nombreuses parties, y compris :

    • vertèbres (os de la colonne vertébrale)
    • musculature
    • ligaments
    • nervosité
    • vaisseaux sanguins

La colonne vertébrale inférieure est l’une des clés de la lombalgie. C’est composé de :

  • les os de la colonne vertébrale inférieure, y compris les vertèbres lombaires et sacrées
  • des disques de tissu amortisseur entre les vertèbres
  • les nerfs et la moelle épinière
  • muscles et ligaments

2. Qu’est-ce qui cause les maux de dos ?

Les causes les plus courantes de douleurs lombaires sont la tension et les problèmes de structures dorsales.

1. Souche

Les muscles et les ligaments tendus causent souvent des maux de dos. La tension se produit souvent lors du levage incorrect d’objets lourds et de mouvements brusques et gênants. La suractivité peut également entraîner des tensions. Un exemple est la sensation de douleur et de raideur qui se produit après quelques heures de travail dans la cour ou de pratique d’un sport.

2. Problèmes structurels

Les vertèbres sont les os qui s’emboîtent les uns sur les autres et qui forment la colonne vertébrale. Les disques sont des zones de tissu qui amortissent l’espace entre chaque vertèbre. Les blessures aux disques sont une cause assez fréquente de maux de dos.

Parfois, ces disques peuvent gonfler, hernie ou rupture. Les nerfs peuvent être comprimés lorsque cela se produit. Une hernie discale peut être très douloureuse. Un disque bombé appuyant sur le nerf qui voyage de votre dos vers votre jambe peut causer une sciatique ou une irritation du nerf sciatique. La sciatique peut être ressentie dans votre jambe comme :

  • douleur
  • picotement
  • engourdissement

Les anomalies du squelette peuvent également causer des maux de dos. Cela comprend la scoliose ou le rétrécissement du canal rachidien dû à l’arthrite.

La perte de densité osseuse et l’amincissement de l’os, appelé ostéoporose, peuvent entraîner des fractures de vos vertèbres. Ces fractures peuvent causer de graves douleurs et sont appelées les fractures de compression.

3. Autres causes de maux de dos

Il existe de nombreuses autres causes potentielles de maux de dos, mais la plupart d’entre elles sont rares. Consultez votre médecin si vous ressentez régulièrement des maux de dos qui ne disparaissent pas. Après avoir éliminé les causes les plus courantes de maux de dos, votre médecin effectuera des tests pour déterminer si vous avez une cause plus rare. Celles-ci peuvent comprendre :

    • rétrécissement du canal rachidien, ou sténose rachidienne
    • déplacement d’un corps vertébral sur un autre, appelé spondylolisthèse dégénérative
    • perte de fonction nerveuse au niveau de la moelle épinière inférieure, appelée syndrome de cauda equina (urgence médicale)
    • infection fongique ou bactérienne de la colonne vertébrale, comme le staphylocoque, E. coli ou la tuberculose
    • cancer ou tumeur non maligne de la colonne vertébrale

4. Quelles sont les caractéristiques du mal de dos ?

Les maux de dos peuvent avoir de nombreux symptômes, y compris :

    • une sensation de douleur sourde dans le bas du dos
    • une douleur lancinante ou lancinante qui peut irradier le long de la jambe jusqu’au pied
    • une incapacité à se tenir droit sans douleur
    • une diminution de l’amplitude des mouvements et une diminution de la capacité à fléchir le dos

Les symptômes de maux de dos, s’ils sont dus à un effort ou à une mauvaise utilisation, sont généralement de courte durée mais peuvent durer des jours ou des semaines. Les maux de dos sont chroniques lorsque les symptômes sont présents depuis plus de trois mois.

5. Symptômes de maux de dos pouvant indiquer un problème grave