Définition de la démence

La démence est un déclin de la fonction cognitive. Pour être considérée comme démence, la déficience mentale doit affecter au moins deux fonctions cérébrales. La démence peut affecter :

  • souvenir
  • raisonnement
  • langage
  • décision
  • attitude

La démence n’est pas une maladie. Elle peut être causée par diverses maladies ou blessures. La déficience mentale peut varier de légère à grave. Elle peut aussi causer des changements de personnalité.

Certaines démences sont progressives. Cela signifie qu’elles s’aggravent avec le temps. Certaines démences sont traitables, voire réversibles. Certains experts limitent le terme démence à la détérioration mentale irréversible.

Symptômes de démence

Dans ses premiers stades, la démence peut causer des symptômes, tels que :

  • Elle ne s’adapte pas bien au changement. Vous pouvez avoir de la difficulté à accepter des changements d’horaires ou d’environnement.
  • Changements subtils dans la mémoire à court terme. Vous ou un être cher pouvez vous souvenir des événements d’il y a 15 ans comme si c’était hier, mais vous ne vous souvenez plus de ce que vous avez mangé à midi.
  • Tendre la main pour trouver les mots justes. Il peut être plus difficile de se souvenir des mots ou de les associer.
  • Être répétitif. Vous pouvez poser la même question, accomplir la même tâche ou raconter la même histoire plusieurs fois.
  • Sens de l’orientation confus. Les endroits que vous connaissiez bien par le passé peuvent maintenant vous sembler étrangers. Vous pourriez aussi avoir de la difficulté à des routes que vous avez empruntées pendant des années parce qu’elles ne vous semblent plus familières.
  • J’ai du mal à suivre les intrigues. Vous pouvez trouver difficile de suivre l’histoire ou la description d’une personne.
  • Changements d’humeur. La dépression, la frustration et la colère ne sont pas rares chez les personnes atteintes de démence.
  • Perte d’intérêt. L’apathie peut survenir chez les personnes atteintes de démence. Cela comprend la perte d’intérêt pour des passe-temps ou des activités que vous aimiez autrefois.
  • Confusion. Les gens, les lieux et les événements peuvent ne plus être familiers. Vous ne vous souvenez peut-être pas des gens qui vous connaissent.
  • Difficulté à accomplir les tâches quotidiennes. Vous aurez peut-être de la difficulté à vous rappeler comment accomplir les tâches que vous avez accomplies pendant de nombreuses années.

Les troubles de la mémoire ne sont pas toujours un signe de démence. Ces 10 signes avant-coureurs peuvent indiquer un déclin de la mémoire et des capacités mentales.

Étapes de la démence

Dans la plupart des cas, la démence est progressive et s’aggrave avec le temps. La démence progresse différemment d’une personne à l’autre. Cependant, la plupart des gens éprouvent des symptômes des stades suivants de la démence :

1. Déficience cognitive légère

Les personnes âgées peuvent développer une déficience cognitive légère (DCL), mais il se peut qu’elle ne progresse jamais vers la démence ou toute autre déficience mentale. Les personnes atteintes d’une DCL ont souvent des pertes de mémoire, des difficultés à se rappeler des mots et des problèmes de mémoire à court terme.

2. Démence légère

À ce stade, les personnes atteintes de démence légère peuvent être capables de fonctionner de façon autonome. Les symptômes comprennent :

  • troubles de la mémoire à court terme
  • changements de personnalité, y compris la colère ou la dépression
  • le fait de perdre des choses ou d’oublier des choses
  • difficulté à accomplir des tâches complexes ou à résoudre des problèmes
  • difficulté à exprimer ses émotions ou ses idées

3. Démence modérée

À ce stade de la démence, les personnes touchées peuvent avoir besoin de l’aide d’un proche ou d’un fournisseur de soins. C’est parce que la démence peut maintenant interférer avec les tâches et les activités quotidiennes. Les symptômes comprennent :

  • pauvre jugement
  • accroître la confusion et la frustration
  • perte de mémoire qui s’étend plus loin dans le passé
  • avoir besoin d’aide pour des tâches comme s’habiller et prendre un bain
  • des changements de personnalité importants

4. Démence grave

À ce stade avancé de la démence, les symptômes mentaux et physiques de la maladie continuent de diminuer. Les symptômes comprennent :

  • incapacité de maintenir les fonctions corporelles, y compris la marche et éventuellement la déglutition et le contrôle de la vessie
  • incapacité de communiquer
  • ayant besoin d’une aide à temps plein
  • risque accru d’infections

Les personnes atteintes de démence passeront par les stades de la maladie à des rythmes différents. Comprendre les étapes de la démence peut vous aider à vous préparer pour l’avenir.

Quelles sont les causes de la démence ?

Les causes de la démence sont nombreuses. En général, elle résulte de la dégénérescence des neurones (cellules du cerveau) ou de perturbations d’autres systèmes de l’organisme qui affectent le fonctionnement des neurones.

Plusieurs affections peuvent causer la démence, y compris des maladies du cerveau. Les causes les plus courantes sont la maladie d’Alzheimer et la démence vasculaire.

Neurodégénérative signifie que les neurones cessent graduellement de fonctionner ou fonctionnent de façon inappropriée et finissent par mourir.

Cela affecte les connexions neurons-neurones, appelées synapses, qui sont la façon dont les messages sont transmis dans votre cerveau. Cette déconnexion peut entraîner toute une série de dysfonctionnements.

Certaines des causes les plus courantes de la démence comprennent :

5. Maladies neurodégénératives

  • Alzheimer pathologie
  • Maladie de Parkinson avec démence
  • démence vasculaire
  • effets secondaires des médicaments
  • alcoolisme chronique
  • certaines tumeurs ou infections du cerveau

Une autre cause est la dégénérescence des lobes fronto-temporaux, qui est un terme général pour une gamme de conditions qui causent des dommages aux lobes frontal et temporal du cerveau. Ils incluent :

  • démence frontotemporale
  • Maladie de Pick
  • paralysie supranucléaire
  • dégénérescence corticobasale

6. Autres causes de démence

La démence peut également être causée par d’autres affections, notamment :

  • troubles structuraux du cerveau, comme l’hydrocéphalie à pression normale et l’hématome sous-dural
  • troubles métaboliques, comme l’hypothyroïdie, une carence en vitamine B-12 et des troubles rénaux et hépatiques
  • les toxines, comme le plomb

Certaines de ces démences peuvent être réversibles. Ces causes traitables de démence peuvent renverser les symptômes si elles sont détectées assez tôt. C’est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles il est important de consulter votre médecin et d’obtenir un bilan médical dès l’apparition des symptômes.

Types de démence

La plupart des cas de démence sont le symptôme d’une maladie spécifique. Différentes maladies causent différents types de démence. Les types de démence les plus courants sont les suivants :

  • La maladie d’Alzheimer. La maladie d’Alzheimer, le type de démence le plus courant, représente de 60 à 80 % des cas de démence.
  • Démence vasculaire. Ce type de démence est causé par une diminution du débit sanguin dans le cerveau. Elle peut être le résultat d’une accumulation de plaque dans les artères qui alimentent le cerveau en sang ou d’un accident vasculaire cérébral.
  • Démence à corps de Lewy. Les dépôts de protéines dans les cellules nerveuses empêchent le cerveau d’envoyer des signaux chimiques. Il en résulte des messages perdus, des réactions retardées et des pertes de mémoire.
  • Maladie de Parkinson. Les personnes atteintes de la maladie de Parkinson à un stade avancé peuvent développer les symptômes suivants Les symptômes de ce type particulier de démence comprennent des problèmes de raisonnement et de jugement, ainsi qu’une irritabilité, une paranoïa et une dépression accrues.
  • Démence frontotemporale. Plusieurs types de démences entrent dans cette catégorie. Ils sont tous affectés par des changements dans les parties avant et latérales du cerveau. Les symptômes comprennent des difficultés de langage et de comportement, ainsi qu’une perte d’inhibitions.

Il existe d’autres types de démence. Cependant, ils sont moins fréquents. En fait, un type de démence ne touche qu’une personne sur un million. Apprenez-en davantage sur ce type rare de démence et sur d’autres types de démence.

Dépistage de la démence

Aucun test ne peut à lui seul confirmer un diagnostic de démence. Au lieu de cela, un fournisseur de soins de santé utilisera une série de tests et d’examens. Il s’agit notamment de :

  • des antécédents médicaux complets
  • un examen physique attentif
  • les tests de laboratoire, y compris les analyses sanguines
  • un examen des symptômes, y compris les changements dans la mémoire, le comportement et les fonctions cérébrales
  • des antécédents familiaux

Les médecins peuvent déterminer avec un degré élevé de certitude si vous ou un être cher présentez des symptômes de démence. Cependant, il se peut qu’ils ne soient pas en mesure de déterminer le type exact de démence. Dans de nombreux cas, les symptômes des types de démence se chevauchent. Il est donc difficile de faire la distinction entre deux types.

Certains fournisseurs de soins de santé diagnostiquent la démence sans préciser le type. Dans ce cas, vous voudrez peut-être consulter un médecin spécialisé dans le diagnostic et le traitement de la démence. Ces médecins sont appelés neurologues. Certains gériatres se spécialisent également dans ce type de diagnostic.
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