Crises tonico-cloniques généralisées

Une crise tonico-clonique généralisée, parfois appelée crise grand mal, est une perturbation du fonctionnement des deux côtés de votre cerveau. Cette perturbation est causée par des signaux électriques qui se propagent de façon inappropriée dans le cerveau. Souvent, cela se traduira par l’envoi de signaux à vos muscles, vos nerfs ou vos glandes. La propagation de ces signaux dans votre cerveau peut vous faire perdre conscience et entraîner de graves contractions musculaires.

Les crises sont souvent associées à une maladie appelée épilepsie. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, environ 5,1 millions de personnes aux États-Unis ont des antécédents d’épilepsie. Cependant, une crise peut aussi survenir parce que vous avez une forte fièvre, un traumatisme crânien ou un faible taux de sucre dans le sang. Parfois, les gens ont une crise d’épilepsie dans le cadre du processus de sevrage d’une dépendance à la drogue ou à l’alcool.

Les crises tonico-cloniques tirent leur nom de leurs deux stades distincts. Au stade tonique de la crise, vos muscles se raidissent, vous perdez conscience et vous pouvez tomber. Le stade clonique consiste en des contractions musculaires rapides, parfois appelées convulsions. Les crises tonico-cloniques durent habituellement de 1 à 3 minutes. Si la crise dure plus de cinq minutes, c’est une urgence médicale.

Si vous souffrez d’épilepsie, vous pourriez commencer à avoir des crises tonico-cloniques généralisées à la fin de l’enfance ou à l’adolescence. Ce type de crise est rarement observé chez les enfants de moins de 2 ans.

Une crise ponctuelle qui n’est pas liée à l’épilepsie peut survenir à n’importe quelle étape de votre vie. Ces crises sont normalement provoquées par un événement déclencheur qui altère temporairement le fonctionnement de votre cerveau.

Une crise tonico-clonique généralisée peut constituer une urgence médicale. La question de savoir s’il s’agit d’une urgence médicale dépend des facteurs suivants vos antécédents d’épilepsie ou d’autres problèmes de santé. Consultez immédiatement un médecin s’il s’agit de votre première crise, si vous avez été blessé pendant la crise ou si vous avez une série de crises.

Causes des crises tonico-cloniques généralisées

L’apparition de crises tonico-cloniques généralisées pourrait être causée par divers problèmes de santé. Parmi les affections les plus graves, mentionnons une tumeur au cerveau ou une rupture d’un vaisseau sanguin dans le cerveau, ce qui peut causer un AVC. Un traumatisme crânien peut aussi déclencher une crise cérébrale. D’autres déclencheurs potentiels d’une crise d’épilepsie grand mal pourraient inclure :

    • de faibles niveaux de sodium, de calcium, de glucose ou de magnésium dans votre corps
    • l’abus ou le sevrage de drogues ou d’alcool
    • certaines maladies génétiques ou troubles neurologiques
    • blessure ou infection

Parfois, les médecins ne sont pas en mesure de déterminer ce qui a déclenché l’apparition des crises.

Qui est à risque de crises tonico-cloniques généralisées ?

Si vous avez des antécédents familiaux d’épilepsie, vous pourriez être plus à risque d’avoir des crises tonico-cloniques généralisées. Un traumatisme crânien lié à un traumatisme crânien, une infection ou un accident vasculaire cérébral vous expose également à un risque plus élevé. D’autres facteurs qui pourraient augmenter vos chances d’avoir une crise d’épilepsie grand mal incluent :

    • privation de sommeil
    • un déséquilibre électrolytique dû à d’autres conditions médicales
    • la consommation de drogues ou d’alcool