Coma

Coma : Causes, symptômes et diagnostic


Qu’est-ce qui cause le coma?

Un coma est un état d’inconscience prolongé. Un coma survient lorsqu’une partie du cerveau est endommagée, de façon temporaire ou permanente. Ces dommages se traduisent par une perte de conscience, une incapacité à se réveiller et une insensibilité aux stimuli tels que la douleur, le son et la lumière. Le mot « coma » est dérivé du mot grec « koma », qui signifie « sommeil profond ».

Les comas ont un certain nombre de causes potentielles. Il peut s’agir de blessures ou de maladies, d’accidents vasculaires cérébraux, de tumeurs, d’abus d’alcool et de drogues.

Une personne qui est dans le coma est vivante mais incapable de bouger à volonté. Ils ne peuvent pas penser, parler ou réagir à leur environnement. Des fonctions importantes, telles que la respiration et la circulation sanguine, restent intactes.

Un coma est une urgence médicale. Les fournisseurs de soins de santé doivent travailler rapidement pour préserver la vie et le fonctionnement du cerveau. Ils doivent également garder le patient en bonne santé pendant son coma.

Un coma peut être difficile à diagnostiquer et à traiter. Elle ne dure habituellement pas plus de quatre semaines et la récupération se fait graduellement. Certains patients, cependant, sont restés dans le coma pendant des années, voire des décennies.

1. Qu’est-ce qui cause un coma ?

Les comas sont causés par des lésions au cerveau, en particulier le cortex cérébral bilatéral diffusé de l’hémisphère cérébral ou le système d’activation réticulaire. Cette zone du cerveau contrôle l’excitation et la conscience. Les dommages ici peuvent résulter de nombreux facteurs potentiels. Cela comprend les traumatismes crâniens, la perte d’oxygène, les saignements ou la pression dans le cerveau, les infections, les problèmes métaboliques et les facteurs toxiques. En voici quelques exemples précis :

    • les traumatismes crâniens traumatiques, tels que ceux causés par des accidents de la circulation ou des bagarres violentes
    • accident vasculaire cérébral (réduction de l’apport sanguin au cerveau)
    • tumeurs dans le cerveau ou le tronc cérébral
    • manque d’oxygène dans le cerveau après avoir été sauvé d’une noyade ou d’une crise cardiaque
    • le diabète, qui entraîne une glycémie trop élevée (hyperglycémie) ou trop faible (hypoglycémie) et peut entraîner un gonflement du cerveau
    • surdosage de drogues ou d’alcool
    • empoisonnement au monoxyde de carbone
    • accumulation de toxines dans l’organisme, comme l’ammoniac, l’urée ou le dioxyde de carbone
    • empoisonnement aux métaux lourds comme le plomb
    • les infections comme la méningite ou l’encéphalite
    • crises répétées
    • déséquilibre électrolytique

2. Quels sont les symptômes du coma ?

Un coma est une urgence médicale et nécessite des soins médicaux immédiats. Les signes d’un coma peuvent inclure :

    • yeux fermés
    • insensibilité
    • respiration irrégulière
    • pas de réponse des membres, à l’exception des réflexes
    • pas de réponse à la douleur, sauf pour les réflexes
    • les élèves ne réagissent pas à la lumière

3. Comment diagnostique-t-on un coma ?

Les personnes dans le coma ne peuvent pas parler ou s’exprimer autrement. Les fournisseurs de soins de santé doivent se fier aux renseignements fournis par les proches ou les témoins. Ils recherchent également tout signe physique qui pourrait donner des informations sur la cause du coma.

Le fournisseur de soins de santé demandera à ses amis et à sa famille s’il y a eu des événements ou des symptômes qui ont mené au coma. Ils demanderont également des détails sur les changements récents dans la vie du patient, ses antécédents médicaux et sa consommation de drogues. Les médicaments préoccupants comprennent les médicaments d’ordonnance et les médicaments en vente libre, ainsi que les drogues à usage récréatif.

Un examen physique sera effectué. Il peut s’agir notamment de :

    • contrôle des réflexes
    • l’observation des schémas respiratoires
    • vérifier les signes d’ecchymoses sur la peau qui pourraient avoir été causées par un traumatisme
    • déterminer la réponse du patient aux stimuli douloureux
    • l’observation de la taille de l’élève

Des analyses sanguines et d’autres tests de laboratoire seront utilisés pour vérifier les éléments suivants :

    • numération globulaire
    • la fonction thyroïdienne et hépatique
    • niveaux des électrolytes
    • empoisonnement au monoxyde de carbone
    • surdose de médicament
    • surdose d’alcool
    • les infections du système nerveux

Les tests peuvent être utilisés pour créer des images du cerveau (scintigraphies cérébrales), pour localiser les zones de lésion cérébrale et pour rechercher des signes d’hémorragie cérébrale, de tumeurs, d’accident vasculaire cérébral ou d’activité convulsive. Ces tests comprennent :

    • la tomodensitométrie (tomodensitométrie), qui utilise les rayons X pour créer une image détaillée du cerveau
    • l’imagerie par résonance magnétique (IRM), qui utilise des ondes radio et des aimants pour visualiser le cerveau ; et
    • l’électroencéphalographie (EEG), qui mesure l’activité électrique à l’intérieur du cerveau

4. Comment traite-t-on un coma ?

La première priorité du traitement est de préserver la vie et les fonctions du cerveau. Des antibiotiques peuvent être administrés immédiatement, au cas où il y aurait une infection dans le cerveau. Des médicaments pour le traitement de l’affection sous-jacente seront administrés si la cause du coma est connue, comme dans le cas d’une surdose de médicament. Une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour réduire l’enflure du cerveau.

Une équipe de professionnels de la santé travaillera avec le patient comateux une fois qu’il sera stabilisé. Ils agissent pour prévenir les infections, les escarres et les contractures des muscles. L’équipe s’assurera également de fournir au patient une alimentation équilibrée pendant son coma.

5. A quoi peut-on s’attendre à long terme ?

Un coma ne dure généralement pas plus de quatre semaines. Cependant, certaines personnes peuvent rester dans le coma beaucoup plus longtemps. Les résultats à long terme dépendent de ce qui a causé le carcinome et le site et l’étendue des dommages au cerveau. Le pronostic peut être bon pour les personnes dont le coma est causé par une surdose. La gravité des lésions cérébrales détermine les résultats à long terme.

Certaines personnes sortent d’un coma avec des problèmes physiques, intellectuels ou psychologiques. Les patients qui restent dans le coma pendant plus d’un an ont peu de chances de sortir de cet état. Les complications possibles pendant un coma comprennent les infections, les caillots sanguins et les escarres.

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