Vue d’ensemble

Tout le monde ressent des douleurs occasionnelles. En fait, la douleur soudaine est une réaction importante du système nerveux qui aide à vous alerter d’une possible blessure. Lorsqu’une blessure se produit, les signaux de douleur voyagent de la zone blessée jusqu’à la moelle épinière et au cerveau.

La douleur s’atténue habituellement à mesure que la blessure guérit. Cependant, la douleur chronique est différente de la douleur typique. Avec la douleur chronique, votre corps continue d’envoyer des signaux de douleur à votre cerveau, même après la guérison d’une blessure. Cela peut durer de plusieurs semaines à plusieurs années. La douleur chronique peut limiter votre mobilité et réduire votre souplesse, votre force et votre endurance. Cela peut rendre difficile la réalisation des tâches et des activités quotidiennes.

La douleur chronique est définie comme une douleur qui dure au moins 12 semaines. La douleur peut être aiguë ou sourde, provoquant une sensation de brûlure ou de douleur dans les zones touchées. Elle peut être régulière ou intermittente, allant et venant sans raison apparente. La douleur chronique peut survenir dans presque toutes les parties de votre corps. La douleur peut varier d’une région à l’autre.

Certains des types les plus courants de douleur chronique comprennent :

  • casse-tête
  • douleur post-chirurgicale
  • douleur post-traumatique
  • lombalgie
  • douleur cancéreuse
  • douleur arthritique
  • douleur neurogène (douleur causée par une lésion nerveuse)
  • douleur psychogénique (douleur qui n’est pas causée par une maladie, une blessure ou une lésion nerveuse)

Selon l’American Academy of Pain Medicine, plus de 1,5 milliard de personnes dans le monde souffrent de douleur chronique. C’est la cause la plus fréquente d’invalidité de longue durée aux États-Unis, qui touche environ 100 millions d’Américains.