Qu’est-ce qu’une cataracte ?

Une cataracte est une zone dense et nuageuse qui se forme dans le cristallin de l’œil. Une cataracte commence lorsque les protéines de l’œil forment des amas qui empêchent le cristallin d’envoyer des images claires à la rétine. La rétine fonctionne en convertissant la lumière qui traverse la lentille en signaux. Il envoie les signaux au nerf optique, qui les transmet au cerveau.

Elle se développe lentement et finit par interférer avec votre vision. Il se peut que vous ayez des cataractes dans les deux yeux, mais elles ne se forment généralement pas en même temps. Les cataractes sont fréquentes chez les personnes âgées. Selon le National Eye Institute, plus de la moitié des personnes aux États-Unis souffrent de cataractes ou ont subi une chirurgie de la cataracte avant l’âge de 80 ans.

Symptômes de la cataracte

Les symptômes courants de la cataracte sont les suivants :

  • vision brouillée
  • difficulté à voir la nuit
  • voir les couleurs comme décolorées
  • sensibilité accrue à l’éblouissement
  • halos lumières d’ambiance
  • vision double dans l’œil atteint
  • le besoin de changements fréquents de lunettes de prescription
Quelles sont les causes de la cataracte ?

Les causes sous-jacentes de la cataracte sont multiples. Il s’agit notamment de :

  • une surproduction de les oxydants, qui sont des molécules d’oxygène qui ont été chimiquement modifiées par la vie quotidienne normale
  • tabagisme
  • rayonnement ultraviolet
  • l’utilisation à long terme de stéroïdes et d’autres médicaments
  • certaines maladies, comme le diabète
  • traumatisme
  • radiothérapie
Types de cataractes

Il existe différents types de cataractes. Ils sont classés en fonction de l’endroit et de la façon dont ils se développent dans l’œil.

  • Les cataractes nucléaires se forment au milieu du cristallin et font jaunir ou brunir le noyau, ou le centre.
  • Les cataractes corticales sont en forme de coin et se forment autour des bords du noyau.
  • Les cataractes capsulaires postérieures se forment plus rapidement que les deux autres types et affectent l’arrière du cristallin.
  • Les cataractes congénitales, qui sont présentes à la naissance ou se forment pendant la première année du bébé, sont moins fréquentes que les cataractes liées à l’âge.
  • Les cataractes secondaires sont causées par une maladie ou des médicaments. Les maladies liées au développement de la cataracte comprennent le glaucome et le diabète. L’utilisation de la prednisone stéroïdienne et d’autres médicaments peut parfois entraîner des cataractes.
  • Les cataractes traumatiques se développent après une blessure à l’œil, mais cela peut prendre plusieurs années avant que cela ne se produise.
  • Les cataractes radiologiques peuvent se former après qu’une personne ait subi un traitement de radiothérapie pour le cancer.
Facteurs de risque de la cataracte

Les facteurs de risque associés aux cataractes comprennent :

  • âge plus avancé
  • forte consommation d’alcool
  • tabagisme
  • obésité
  • tension artérielle élevée
  • blessures oculaires antérieures
  • des antécédents familiaux de cataractes
  • trop d’exposition au soleil
  • diabète
  • l’exposition aux rayonnements des rayons X et des traitements contre le cancer
Diagnostic de la cataracte

Votre médecin procédera à un examen complet de la vue pour vérifier la présence de cataractes et pour évaluer votre vision. Cela comprendra un examen de la vue pour vérifier votre vision à différentes distances et une tonométrie pour mesurer votre pression oculaire.

Le test de tonométrie le plus courant utilise une bouffée d’air indolore pour aplatir votre cornée et mesurer votre pression oculaire. Votre médecin vous mettra également des gouttes dans les yeux pour faire grossir vos pupilles. Cela facilite le contrôle du nerf optique et de la rétine à l’arrière de l’œil.

Parmi les autres tests que votre médecin pourrait effectuer, mentionnons la vérification de votre sensibilité à l’éblouissement et de votre perception des couleurs.

Traitement des cataractes

Si vous ne pouvez pas vous faire opérer ou si la chirurgie ne vous intéresse pas, votre médecin pourra peut-être vous aider à gérer vos symptômes. Ils peuvent suggérer des lunettes plus fortes, des verres grossissants ou des lunettes de soleil avec un traitement antireflet.

1. Chirurgie

La chirurgie est recommandée lorsque la cataracte vous empêche de vos activités quotidiennes, comme la lecture ou la conduite automobile. Elle est également pratiquée lorsque la cataracte interfère avec le traitement d’autres problèmes oculaires.

Une méthode chirurgicale, connue sous le nom de phacoémulsification, implique l’utilisation d’ondes ultrasonores pour briser la lentille et enlever les morceaux.

La chirurgie extra-capsulaire consiste à enlever la partie trouble du cristallin par une longue incision dans la cornée. Après l’intervention, une lentille intraoculaire artificielle est placée à l’endroit où se trouvait le cristallin naturel.

La chirurgie pour enlever une cataracte est généralement très sûre et a un taux de succès élevé. La plupart des gens peuvent rentrer chez eux le jour même de leur opération.

Perspectives d’une cataracte

La cataracte peut nuire aux activités quotidiennes et entraîner la cécité si elle n’est pas traitée. Bien que certains cessent de grandir, ils ne rétrécissent pas d’eux-mêmes. L’ablation chirurgicale de la cataracte est une intervention très courante et très efficace environ 90 % du temps, selon le National Eye Institute.

Prévention de la cataracte

Pour réduire votre risque de développer des cataractes :

  • protégez vos yeux des rayons UVB en portant des lunettes de soleil à l’extérieur
  • passer régulièrement des examens de la vue
  • arrêter de fumer
  • manger des fruits et des légumes qui contiennent des antioxydants
  • maintenir un poids santé
  • contrôler le diabète et d’autres conditions médicales