Qu’est-ce que l’anémie ?

L’anémie survient lorsque le nombre de globules rouges sains dans votre corps est trop faible. Les globules rouges transportent l’oxygène vers tous les tissus de l’organisme, de sorte qu’un faible taux de globules rouges indique que la quantité d’oxygène dans votre sang est inférieure à ce qu’elle devrait être. Bon nombre des symptômes de l’anémie sont causés par une diminution de l’apport d’oxygène aux tissus et organes vitaux de l’organisme.

L’anémie est mesurée en fonction de la quantité d’hémoglobine, qui est la protéine dans les globules rouges qui transporte l’oxygène des poumons aux tissus du corps. Selon la Cleveland Clinic, environ 3,4 millions d’Américains souffrent d’anémie. Les femmes et les personnes atteintes de maladies chroniques comme le cancer sont les plus à risque de développer l’anémie.

Qu’est-ce qui cause l’anémie ?

Le fer alimentaire, la vitamine B-12 et l’acide folique sont essentiels à la maturation des globules rouges dans l’organisme. Normalement, de 0,8 à 1 % des globules rouges de l’organisme sont remplacés chaque jour, et la durée de vie moyenne des globules rouges est de 100 à 120 jours. En général, tout processus qui a un effet négatif sur cet équilibre entre la production de globules rouges et la destruction peut causer l’anémie.

Les causes de l’anémie sont généralement divisées en deux catégories : celles qui diminuent la production de globules rouges et celles qui augmentent la destruction des globules rouges.

Les facteurs qui diminuent la production de globules rouges comprennent :

  • stimulation inadéquate de la production de globules rouges par l’hormone érythropoïétine, qui est produite par les reins
  • un apport alimentaire inadéquat en fer, en vitamine B-12 ou en folate
  • hypothyroïdie

D’un autre côté, tout trouble qui détruit les globules rouges à un rythme plus rapide que celui de leur production peut causer l’anémie. Les facteurs qui augmentent la destruction des globules rouges comprennent :

  • hémorragie due à :
    • endométriose
    • accidents
    • lésions gastro-intestinales
    • menstruation
    • accouchement
    • saignement utérin excessif
    • chirurgie
    • cirrhose, qui implique une cicatrisation du foie
    • fibrose, ou tissu cicatriciel, dans la moelle osseuse
    • l’hémolyse, qui est la rupture des globules rouges qui peut survenir avec certains médicaments ou l’incompatibilité Rh
    • troubles du foie et de la rate
    • les maladies génétiques telles que :
      • déficit en glucose-6-phosphate déshydrogénase (G6PD)
      • thalassémie
      • drépanocytose

Dans l’ensemble, cependant, la carence en fer est la cause la plus fréquente d’anémie. L’apport en fer est un indice important pour l’évaluation de la santé des nations. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), on estime que 2 milliards de personnes dans le monde souffrent d’anémie, dont beaucoup souffrent de carence en fer.

Besoins nutritionnels quotidiens et anémie

Les besoins quotidiens en vitamines et en fer varient selon le sexe et l’âge. Les femmes ont besoin de plus de fer et de folate que les hommes en raison des pertes de fer pendant leur cycle menstruel et du développement fœtal pendant la grossesse et l’allaitement.

Selon l’Office of Dietary Supplements (ODS), l’apport quotidien recommandé en fer pour les femmes de 19 à 50 ans est de 18 milligrammes (mg). L’apport quotidien en fer pour les hommes du même groupe d’âge est de 8 mg. Pendant la grossesse, l’apport quotidien en fer devrait augmenter à 27 mg, mais les femmes qui allaitent n’ont besoin que de 9 mg par jour.

Les hommes et les femmes de plus de 50 ans ont besoin de 8 mg de fer par jour. Un supplément peut être nécessaire si l’alimentation seule ne permet pas d’atteindre des niveaux de fer adéquats.

1. Fer

Les bonnes sources de fer alimentaire comprennent:

  • foie de poulet et de boeuf
  • viande de dinde brune
  • viandes rouges, comme le bœuf
  • fruits de mer
  • céréales enrichies
  • farine d’avoine
  • lentilles
  • fèves
  • épinards

2. Folate

Le folate est la forme d’acide folique présente naturellement dans l’organisme. Les hommes et les femmes de plus de 14 ans ont besoin de 400 microgrammes d’équivalents folates alimentaires (mg/DFE) par jour. Pour les femmes enceintes ou qui allaitent, l’apport recommandé passe à 600 mg/DFE (femmes enceintes) et 500 mg/DFE (mères allaitantes) par jour.

Voici des exemples d’aliments riches en folate:

  • foie de boeuf
  • lentilles
  • épinards
  • haricots du nord
  • asperge

Vous pouvez également ajouter de l’acide folique à votre alimentation avec des céréales et des pains enrichis.

3. Vitamine B-12

La vitamine B-12 recommandée quotidiennement pour les adultes est de 2,4 mg. Les femmes et les adolescentes enceintes ont besoin de 2,6 mg par jour et celles qui allaitent en ont besoin de 2,8 mg par jour.

Le foie de boeuf et les palourdes sont deux des meilleures sources de vitamine B-12. Voici d’autres bonnes sources de vitamine B12:

  • poisson
  • viande
  • avicole
  • ovules
  • autres produits laitiers

La vitamine B-12 est également disponible comme supplément pour ceux qui ne tirent pas assez de leur seul régime alimentaire.

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Quels sont les symptômes de l’anémie ?

Les personnes atteintes d’anémie semblent pâles et se plaignent souvent d’avoir froid. Ils peuvent aussi avoir des étourdissements ou des vertiges, surtout lorsqu’ils sont actifs ou debout. Certaines personnes atteintes d’anémie ont des envies inhabituelles de manger de la glace, de l’argile ou de la terre. Ils se plaignent souvent de se sentir fatigués et ont des problèmes de constipation et de concentration. Certaines anémies peuvent causer une inflammation de la langue, ce qui donne une langue lisse, brillante, rouge et souvent douloureuse.

Si l’anémie est grave, des évanouissements peuvent survenir. D’autres symptômes comprennent des ongles cassants, un essoufflement et des douleurs thoraciques. Les niveaux d’oxygène dans le sang peuvent être si bas qu’une personne souffrant d’anémie grave peut avoir une crise cardiaque.

Un examen physique effectué par votre médecin peut le montrer :

  • l’hypertension ou l’hypotension artérielle
  • peau pâle
  • jaunisse
  • augmentation de la fréquence cardiaque
  • souffle cardiaque
  • hypertrophie des ganglions lymphatiques
  • hypertrophie de la rate ou du foie
  • lustre atrophique de la langue

Les personnes présentant des symptômes d’anémie devraient consulter un médecin.

Comment diagnostique-t-on l’anémie ?

Un diagnostic d’anémie commence par vos antécédents médicaux, ceux de votre famille et un examen physique. Les tests de laboratoire aident les médecins à déterminer la cause de l’anémie. Des antécédents familiaux de certains types d’anémie, comme la drépanocytose, peuvent être utiles. Des antécédents d’exposition à des agents toxiques à la maison ou au travail peuvent indiquer une cause environnementale.

Les tests pour diagnostiquer l’anémie comprennent :

4. Numération globulaire complète (NFS)

Ce test sanguin indique aux médecins le nombre et la taille des globules rouges. De plus, il montrent que les autres cellules sanguines comme les globules blancs et les plaquettes sont normales.

5. Taux sériques de fer

Ce test sanguin montre si la carence en fer est la cause de l’anémie.

6. Test à la ferritine

Ce test sanguin analyse les réserves de fer.

7. Test à la vitamine B-12

Cette analyse sanguine montre les taux de vitamine B-12 et détermine s’ils sont trop bas.

8. Tests d’acide folique

Cette analyse sanguine révèle si les taux sériques de folate sont trop faibles.

9. Test de dépistage du sang occulte dans les selles

Ce test consiste à appliquer un produit chimique sur un échantillon de selles pour voir s’il y a du sang. Si le test est positif, cela signifie que le sang est perdu n’importe où dans le tractus gastro-intestinal, de la bouche au rectum. Des problèmes comme les ulcères d’estomac, la colite ulcéreuse et le cancer du côlon peuvent entraîner la présence de sang dans les selles.

10. Tests supplémentaires

En fonction des résultats de ces tests, les médecins peuvent demander des études supplémentaires telles qu’un GI supérieur, un lavement baryté, des radiographies pulmonaires ou un scanner de l’abdomen.

Comment traiter l’anémie

Le traitement de l’anémie dépend de sa cause. L’anémie causée par des quantités inadéquates de fer alimentaire, de vitamine B-12 et d’acide folique est traitée par des suppléments nutritionnels. Dans certains cas, des injections de B-12 sont nécessaires car il n’est pas absorbé correctement par le tube digestif. Votre médecin et votre nutritionniste peuvent vous prescrire un régime alimentaire qui contient des quantités appropriées de vitamines, de minéraux et d’autres nutriments. Un régime alimentaire approprié peut aider à prévenir la récurrence de ce type d’anémie.

Dans certains cas, si l’anémie est grave, les médecins utilisent des injections d’érythropoïétine pour augmenter la production de globules rouges dans la moelle osseuse. En cas de saignement ou si le taux d’hémoglobine est très bas, une transfusion sanguine peut être nécessaire.

Quelles sont les perspectives de l’anémie ?

Le long terme Les perspectives d’évolution de l’anémie dépendent de la cause et de la réponse au traitement. L’anémie est très traitable, mais elle peut être dangereuse si elle n’est pas traitée. Portez attention aux étiquettes des aliments et investissez dans une multivitamine pour vous assurer d’obtenir la quantité quotidienne recommandée de fer.

Consultez votre médecin si vous présentez l’un des symptômes de l’anémie, surtout si vous avez des antécédents familiaux d’anémie. Votre médecin vous aidera probablement à commencer un régime alimentaire ou un régime de suppléments pour augmenter votre apport en fer.

Une carence en fer peut aussi être le signe d’une maladie plus grave, il est donc important de faire attention à votre corps. Dans la plupart des cas, le simple fait de modifier votre alimentation ou de prendre un supplément de fer peut résoudre votre anémie.

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